РЕЙ СТЕММЕН. ГОСТИ ИЗ КОСМОСА.

РЕЙ СТЕММЕН. ГОСТИ ИЗ КОСМОСА

Мы живем на маленькой, зеленовато-голубой планете, вращающейся в бесконечном пространстве. Но одиноки ли мы в этой бесконечности? Постоянно поступают сообщения о таинственных объектах, которые пролетают, парят на месте и даже приземляются. Правдивы ли эти сообщения? Эта книга пытается ответить на вопрос и дает беспристрастный взгляд на историю НЛО.

Глава 1 ПОЯВЛЕНИЕ БЛЮДЕЦ

Высоко над Кентукки самолет летел на полной скорости, поднимаясь все выше и пытаясь нагнать какой-то неопознаваемый объекта небе. Объект был намечен многими наблюдателями, включая контрольную башню на военно-воздушной базе "Годмен". Три истребителя "Мустанг Ф-51" были снятые учебного полета, чтобы опознать загадочный объект. Капитан Томас Мантелл, пилот ведущего самолета, обогнал своих товарищей, когда на башне приняли его первое драматическое сообщение: "Я вижу что-то впереди и выше меня и продолжаю подниматься". У Мантелла запросили описание того, что он видит. "Оно выглядит металлическим и огромно по размерам". Через несколько секунд он передал: "Оно выше меня, и я его нагоняю. Поднимаюсь до 20 тысяч футов". Это были его последние слова. В тот же роковой день, января 1948 года, труп Мантелла был найден близ остатков разрушенного самолета, в 3-х милях от базы. Неизвестный летающий объект исчез. Кое-кто подумал, что Мантелл был атакован чужим космическим кораблем, и были слухи, что труп убитого пилота сожжен какими-то неизвестными лучами. Объяснение, данное Военно-воздушными Силами США, не смогло пересилить растущую тревогу населения по поводу летающих блюдец. По словам ВВС США, опытный пилот-летчик, известный своими хладнокровием и осторожностью, нашел смерть в погоне за планетой Венерой. Большинству людей казалось невероятным, чтобы опытный Мантелл и тренированные наблюдатели в контрольной башне смогли принято знакомое небесное тело за объект, который очевидцы описывали как "огромный конус с красной верхушкой".

Через две недели после гибели Мантелла началось официальное исследование летающих блюдец чаще называемых "НЛО", или неопознанные летающие объекты, со стороны ВВС США. Операция получила кодовое наименование "Проект Знак", и его существование доказывало, что власти действительно обеспокоены странными воздушными пришельцами, попавшими на первые Страницы газет немного больше, чем за полгода до случившегося с Мантеллом.

В июне 1947 г. Кеннет Арнольд увидел 9 светящихся дисков, летящих строем над вершинами Каскадных гор в штате Вашингтон, и первым высказал мнение, что Землю навещают, существa из другой цивилизации. Арнольд частный летчик, член воздушного спасательного клуба в Айдахо в этот день разыскивал транспортный самолет, разбившийся в горах. Он намеревался получить: премию в 5000 долларов за обнаружение разбившегося самолета. Арнольд не нашел остатков крушения, но его наблюдение принесло ему мировую известность.

Описывая репортерам виденные им летающие объекты, Арнольд сказал, что они двигались, "как блюдце, прыгающее по поверхности воды". Какой-то изобретательный репортер создал формулу "летающее блюдце", и оно вскоре стало общепринятым термином и даже попало в словари. Но этот популярный термин серьезными исследователями не употребляется. Они предпочитают более точный термин НЛО.

Кеннет Арнольд не был первым, кто видел в небе странные летающие объекты, и даже не первым, сравнившим их с блюдцем. Один техасский фермер увидел однажды в небе быстро движущийся объект и сказал, что может сравнить его только с большим блюдцем. Это было 24 января 1978 года! Странные летательные аппараты наблюдались на протяжении всей Второй мировой войны, и их нередко считали тайным оружием противника. Но наблюдение Арнольда оказалось вехой в историяНЛО и снабдило прессу четким и красочным описанием. Возможно, это потому, что люди, зя 25 лет пережившие две мировые войны, надеялись, что где-то во Вселенной есть более мудрые существа, которые могут помочь справиться с неполадками на Земле. Возможно также, что оценка Арнольдом скорости летающих блюдец в невероятные 1700 миль в час поразили людское воображение. Возможно даже, что описание формы летающих аппаратов заинтересовало и позабавило публику.

Через 4 дня после наблюдения Арнольда двое пилотов и двое офицеров разведки видели яркий огонек, выполнявший "невозможные маневры" над базой Максвелл в Монтгомери, Алабама. В тот же день пилот одного военного реактивного самолета видел 5 или 6 необычных летательных аппаратов, шедших строем над Лейк-Мид, Невада. Еще один строй летающих блюдец наблюдали пилот рейсового самолета и его помощник 4 июля. Они 45 минут следили за пятью объектами, рисовавшимися на фоне заката. Вскоре эта группа исчезла, и появился другой строй, из 4-х объектов. Были ли это те самые 9 дисков, которые видел Арнольд? Еще через несколько дней, в начале июля, сверхсекретный испытательный центр ВВС в пустыне Мохаве, Калифорния, подвергся целому ряду воздушных посещений. Первое наблюдение было сделано летчиком-испытателем на базе Мьюрок, ныне Эдварде. Он готовился к полету на экспериментальном самолете, когда увидел желтый сферический объект, двигавшийся против ветра. За 10 минут до того несколько офицеров на базе видели три подобных объекта. Через 2 часа техники на соседней базе увидели шарообразный объект, похожий на алюминиевый. Пронаблюдав его 90 секунд, они решили, что странный аппарат "сделан людьми". Позже, в тот же день пилот реактивного самолета, пролетевший в 40 милях южнее базы Эдварде, увидел выше себя плоский объект, отражавший солнце. Он пытался рассмотреть его поближе, но не смог подняться на такую высоту.

В первые дни наблюдений НЛО многие полагали, что Арнольд и другие наблюдатели видели новое секретное оружие или крылатые ракеты, разрабатываемые военным ведомством США. Арнольд и сам думал так в "то время. Но после множества наблюдений, сделанных надежными и компетентными очевидцами, многие из них были опытными летчиками, хорошо знакомыми с последними достижениями аэронавтики, ВВС встревожились. Они втайне исследовали ту возможность, что НЛО принадлежит какой-либо зарубежной стране. В конце концов в конце войны союзники получили данные о новейших немецких самолетах и о разрабатывавшихся Германией крылатых ракетах. Не обнаружил ли Советский Союз какую-то новую аэродинамическую концепцию в немецких материалах? Или он сам разработал собственную уникальную форму летательного аппарата, чтобы шпионить в США?

Вскоре выяснилось, что СССР не мог за столь короткий срок создать летательный аппарт с летными характеристиками НЛО. И даже если он мог это сделать, чрезвычайно невероятно, чтобы СССР рискнул так скоро выдать свой секрет, демонстрируя его над столь многими странами. Ведь с тех пор, как Арнольд сообщил о летающих блюдцах над заснеженными пиками Каскадных гор, НЛО появлялись над всеми странами мира.

Когда стало ясно, что ни одно государство в мире не способно создать НЛО, пришлось считаться с возможностью, что нашу планету наблюдает какая-то другая цивилизация. Некоторые писатели уже выдвигали эту гипотезу. Но была и еще одна альтернатива. Быть может, "блюдечная лихорадка" охватила страну, заставляя обычно осторожных людей и даже опытных наблюдателей видеть НЛО в повседневных объектах. Это было, по-видимому, официальной линией, так как одно сенсационное сообщение за другим объяснялось как воздушные шары, метеориты, планеты, обычные самолеты, птицы или явления природы. Почему же тогда продолжались исследования по Проекту Знак, за которым в дальнейшем последовали Проект Ворчун и Проект Синяя Книга? Потому, что маленький, но заметный процент наблюдателей НЛО оставался неопознанными и необъяснимыми естественными явлениями после того, как эксперты устранили всякую естественную возможность. Нередко это были самые лучшие сообщения, в смысле надежности очевидцев или уровня доказательств, например, радарные отчеты.

Военное ведомство опасалось того, что какая-нибудь зарубежная страна сможет использовать блюдечную лихорадку как прикрытие для шпионажа в США, так как поток сообщений об НЛО, накопившихся к концу 40-х годов, вызвал в публике понятное равнодушие к объектам в небе. Люди не то, чтобы стали равнодушными, но в большинстве случаев было физически невозможно сделать что-нибудь больше, чем отправить сообщение в картотеку, в надежде, что асе данные когда-нибудь сложатся в схему, позволяющую провести окончательное опознание. Но пока происхождение НЛО неизвестно, их нужно было рассматривать как потенциальную угрозу.

После полугодовой усиленной деятельности НЛО даже самым нервным согражданам пришлось признать, что если блюдца и враждебны, то они очень медлят с тем, чтобы выказать это. Затем, после гибели капитана Мантелла, всеобщая тревога усилилась. На официальном уровне, исследователи по Проекту Знак в том же году узнали о поединке одного летчика с летающим блюдцем. Это произошло близ Фарго, Северная Дакота, 1 октября 1948 года. Лейтенант Джордж Ф. Гормен из воздушного патруля штата возвращался на базу после облета территории. Он запросил по радио инструкции для посадки, и башня ответила, что в окрестностях находится только один самолет. Приближаясь, Гормен увидел его внизу.: Вдруг справа появился свет. Гормен подумал, что это позиционные огни другого самолета, и радировал башне. Когда ему ответили, что других самолетов нет. ,он решил преследовать этот огонь.

Сделав поворот для перехвата, он увидел летательный аппарат на фоне городских огней. Но загадочны.й огонек, казалось, не был связан ни с каким твердым, предметом. Гормен довел скорость до максимума. На 1000 ярдов он увидел, что огонек имеет в диаметре 8 дюймов и мигает. Когда он подошел ближе, огонек стал постоянным и летчик резво свернул влево. После нескольких резких маневров Гормен увидел, что находится на курсе столкновения с НЛО. Когда выяснилось, что огонек не намерен уклоняться, летчик пикировал. Блюдце промелькнуло всего в нескольких футах над самолетом. "Дуэль насмерть" продолжалась, и Гормену пришлось пикировать еще раз, чтобы избежать столкновения "в лоб". Потом странный огонек начал подниматься. Он исчез, и потрясенный Гормен вернулся в Фарго, чтобы сделать свой поразительный доклад.

В этом докладе, представленном Воздушному разведывательному центру (АТ1С), были следующие слова:

"У меня было отчетливое впечатление, что его маневры управлялись мыслью или разумом".

За это время быстро движущийся огонек над Фарго наблюдали-4 очевидца, но схватки его с самолетом не. видел никто.

Для приверженцев блюдец случай с Мантелло м и Горменом были достаточными доказательствами того, . что наши небеса патрулируются какими-то высшими существами в аппаратах с высокой технологией. Некоторые думают, что они враждебны или хотя бы способны обороняться при преследовании. Другие думают, что случай с Мантеллом это несчастный случай, а случай с Горменом это попросту шутливая игра со стороны космических существ. Тем временем ВВС продолжали свою линию, отделываясь от сообщений публично и исследуя их с новым усердием. Их мышление стало ясным после опубликования покойным капитаном Эдвардом Дж. Раппельтом книги под названием "Рапорт о неопознанных летающих объектах"; она вышла в 1956 году Раппельт стоял во главе Проекта Синяя Книга с 1951 по 1953 г. Он пытался бросить новый свет на некоторые из лучших ранних сообщений, не получивших удовлетворительного объяснения.

"Случай с Мантеллом не имеет ничего общего с Венерой," говорит Раппельт. Он доказал, что во время преследования Венера не была видима, а если и была, то находилась бы на том же месте, что и НЛО. Раппельт предложил гораздо, более правдоподобное объяснение: Мантелл погиб, пытаясь перехватить секретный воздушный зонд. В то время, когда он пытался догнать НЛО, такие зонды были строго засекречены. Раппельт заявил, что все, участвовавшие в официальном расследовании случая с Мантеллом, были убеждены, что он гнался за летательным аппаратом, и потому никто не потрудился "сорвать красную тесьму секретности, чтобы получить данные о полетах зондов". К тому времени, когда Раппельт проверил эту возможность, сведений о полетах зондов в 1948 году уже не было, но причастные к этому лица полагали, что они запускались с Клинтонской базы в южной части Огайо. Метеорологические данные для этого дня показывают, что шар, запущенный из Клинтона, мог быть видимым со всех точек района базы Гудмен, где видели НЛО. Шар мог подняться на высоту 60 000 футов и дрейфовать в южном направлении. Мантелл погиб потому, Что не знал, что гонится за шаром, говорил Раппельт. "Он никогда не слышал об огромных шарах, 100 футов в диаметре, не говоря уже о том, чтобы видеть их", объясняет он. Если бы шар-зонд был запущен 7 января из Клинтона, то даже упорные сторонники летающих блюдец должны были бы допустить, что факты сходятся с описанием наблюдения. Если же будет доказано, что в этот день ни один зонд не попадал в восходящий ток воздуха над районом базы Гудмен, то даже самые упорные скептики должны будут признать, что объект, приведший капитана Томаса Мантелла к гибели, остается одной из самых непонятных загадок во всей проблеме НЛО.

Раппельт предложил столь же правдоподобное объяснение и для странной дуэли Гормена с НЛО. Гормон? столкнулся с маленьким освещенным воздушным шаром, говорит он в своей книге. Почти такой же случай проиэошел над Кубой в сентябре 1952 г. Пилоту, заметившему на востоке большой оранжевый огонь, было сообщено, что никаких самолетов поблизости нет. Он пытался нагнать летающий объект. Подойдя ближе, он сообщил, что у объекта есть зеленый хвост, примерно в 5 10 раз длиннее его диаметра. Объект поднимался, меняя куре и даже не отвечал на движения самолета. Достигнув рысоты 35 тысяч футов, объект начал быстро спускаться. Летчик дважды кидался на него перпендикулярным курсом; оба раза объект проходил мимо. На третий раз летчик сообщил, что подошел к нему вплотную и что он закрывает посадочную площадку в-низу. Потом объект нырнул; летчик последовал за ним, но потерял его на высоте 1500 футов.

"В данном случае, пишет Раппельт, НЛО и был шаром". Это было доказано, когда на следующую ночь запустили освещенный шар и приказали летчику сравнить свои наблюдения. "Он повторил свою погоню, вместе с иллюзией... Гормен тоже сражался с освещенным шаром. Это доказано анализом доклада, посланного 24 января 1949 г. в АТ1С".

Доказано ли? Майор Доналд Кихоу, непоколебимый: сторонник теории межпланетных космических кораблей и хорошо известный автор книг о НЛО, соглашается, что в ночь странного приключения с Горменом в Фарго был запущен метеорологический зонд. Но он утверждает, что наблюдатель метеорологического бюро, следивший за этим шаром, определил для него курс, ведущий в сторону от того района, где происходила странная дуэль.

Если даже случаи с Мантеллом и Горменом были ошибочным опознанием шаров различного типа, фактом остается то, что в картотеках ВВС найдется множество странных фактов, о которых публика ничего не знаете Проверка в сообщений о блюдцах, появившихся после случая с Кеннетом Арнольдом, привело к истерической сверхсекретной "оценке ситуации" с ВЫВОДОМ, что НЛО являются инопланетными. Начальник Генерального штаба генерал Хойт С. Ванденберг не был убежден, и доклад был отклонен.

Однако, блюдцам было безразлично, верят в них люди или нет. Они продолжали появляться с поразительной регулярностью, нередко давая наземным наблюдателям неожиданные спектакли воздушной акробатики.

Когда официальные органы нашли для НЛО новые объяснения, то оказалось, что они доказывают неверность собственных теорий. Конечно, Мантелл, например, мог погибнуть, охотясь за шаром-зондом, но считать все неопознанные летающие объекты огромными металлизированными шарами было явно невозможно. В одном из случаев команда самолета прослеживала шар-зонд это было над секретной испытательной территорией в Нью-Мексико, когда увидела два диска, вынырнувших из-за горизонта; диски облетели вокруг шара на высоте 90 тысяч футов и так же быстро скрылись. Когда шар вернули, он оказался взрезанным. Капитан Раппельт, сообщивший об этом случае, не приводит даты, но это должно было произойти в 1948 или 1949 гг. Сравним это с наблюдением шестерых очевидцев в 1951 г. Двое из них были связаны с базой "Генерал Миллс", откуда до середины 1952 г. запускались и прослеживались все шары-зонды. Остальные наблюдатели были из Артезии, Нью-Мексико. Группа следила за полетом зонда почти час, когда один из наблюдателей заметил на горизонте две черных точки. Он указал на них другим, так как примерно в это время в аэропорту Артезии ожидались два самолета. Но точки не были самолетами. Они летели тесные строем и направлялись прямо к шару. Они облетели шар один раз и ушли в том же направлении. откуда появились, и быстро исчезали за горизонтом. Облетая вокруг шара, они наклонились, и наблюдатели увидели, что они имеют дискообразную форму. Их диаметр можно было оценить в 60 футов.

Лица, верившие, что НЛО это явление природы, нашли, что убедить в этом других довольно трудно, так как среди наблюдателей НЛО оказались выдающиеся астрономы и ученые. Так, человеком, сообщившим о полете. шести или восьми зеленоватых огней в Лас-Крусес, Нью-Мексико, в августе 1949 г., был профессор Клайд В. Томбо, открывший планету Плутон. Нью-Мексико навещал особый тип НЛО так называемые огненные шары. Наблюдения тщательно расследовала группа офицеров-специалистов, во главе с д-ром Линкольном Ла Пасом, мировым авторитетом в области метеоритики. Многие из этой группы, включая Ла Паса, видели эти шары, но не могли найти никаких физических доказательств тому, что это были метеориты особого типа. Действительно, Ла Пас заключил, что они могли быть чем угодно, но только не метеоритами.

Физические доказательства вот чего не хватало всем ранним сообщениям о НЛО, какими бы высококачественными они не были. Было много превосходных визуальных наблюдений, но ни фото-, ни киноснимков, достаточно удачных, чтобы способствовать опознанию. Были интересные радарные сообщения о странных, быстро движущихся объектах, но без зрительного подтверждения, что объект находился там, где обнаруживал его радар, сообщение отклоняли, либо как следствие недостатка в самом приборе, либо как результат ошибочного истолкования эха, вызванного погодой, птицами или другими знакомыми объектами.,Чтобы доказать гипотезы, сторонникам блюдец нужны были визуальные наблюдения в сочетании с радарными. Такие сообщения начали постепенно появляться, пока не превратились в потоп, апогеем которого был "налет" на самый Капитолий.

Это поразительное зрелище началось к вечеру, 19 июля 1952 г., когда два радара засекли 8 неопознанных объектов; радары находились в Вашингтонском национальном аэропорту. Чем бы ни были эти объекты, они мчались в районе Вашингтона со скоростью 100 190 миль в час. Вскоре они дошли до "фантастических скоростей" и покинули район. Большой радар в Вашингтоне работает в радиусе 100 миль и применяется для контролирования всех самолетов, приближающихся к аэропорту. Контрольная башня в Национальном порту оборудована радаром меньшего радиуса действия, предназначенного для управления самолетами в непосредственной близости. На востоке к аэропорту примыкает военно-воздушная база Боллинг, дальше к востоку находится база Эндрюс, тоже оборудованная радаром небольшого радиуса действия. Все три радара засекли одни и те же неизвестные цели. Для одного из объектов скорость была определена в 7000 миль в час, и он мелькнул по экрану, и вскоре НЛО были :над Белым Домом и над Капитолием -оба эти района запрещены для полетов. Были вызваны радарные эксперты для проверки оборудования, хотя ясно было, что шансы найти одинаковые неполадки у всех трех радаров одновременно исключительно невелики. Вся аппаратура оказалась в полном порядке. Визуальные наблюдения были проведены летчиками, прибывшими в указанный район и увидевшими огни, которых не могли опознать. Они были именно там, где радары обнаружили НЛО. Один летчик говорил с контрольной башней, когда увидел один из огней. "Вот он, справа, там он исчез", сказал летчик. Оператор в это время следил за экраном дальнего действия. НЛО, появившийся справа от самолета, исчез с экрана в тот самый момент, когда пилот сказал об этом.

Одно из лучших наземных наблюдений в эту ночь произошло, когда радарист сообщил башне на базе Эндрюс, что НЛО находится прямо на юге от них, над радиостанцией базы. Взглянув, операторы башни увидели "огромную оранжевую сферу", парившую в небе именно там, где им было сказано.

Невероятно, но факт никто не подумал уведомить АТ1С, и уже совсем рассвело, когда в этот район прибыл реактивный истребитель, чтобы расследовать феномен. Его команда обыскала все небб, не нашла ничего необычного и улетела но к тому времени НЛО исчез со всех радарных экранов.

Ровно через неделю с точностью до часа, летающие блюдца снова появились над Вашингтоном, чтобы повторить спектакль. Те же радаристы 26 июля, в 22.30 засекли несколько медленно движущихся объектов. Операторы радаров дальнего действия немедленно начали отмечать их. Они сигнализировали контрольной башне и базе Эндрюс, но там объекты тоже были видны на экранах; и радаристы отмечали их движение. Вызвали реактивные истребители. Снова была задержка, но в конце концов, вскоре после полуночи, появились два самолета. Летчики искали, но ничего не нашли и вернулись на базу. Через несколько минут после того, как самолеты покинули район Вашингтона, НЛО вернулись! Самолеты были вызваны снова и на этот раз НЛО остались. Контроль направил самолеты на группы целей, но объекты каждый раз улетали с большой скоростью раньше, чем летчики могли увидеть что-нибудь большее, чем странные огни. Иногда казалось, что объекты каким-то образом направляют разговор контрольной башни с летчиками и отвечают раньше, чем самолет успевает изменить курс. В одном случае огонь оставался на месте, когда реактивный самолет устремился к нему с полной скоростью. Стоило ему приблизиться, как огонь погас, как выключенная лампочка. Оба вашингтонских наблюдения продолжались по несколько часов, и второе из них дало некоторым экспертам из ВВС возможность кинуться в аэропорт, наблюдать и выслушать доклады операторов.

Нарастающее давление со стороны прессы и публики привело к тому, что ВВС созвали пресс-конференцию самую обширную и длительную со времени второй мировой войны. Председателем был генерал-майор Джон Сэмфорд, начальник отдела разведки в Пентагоне. Он не дал конкретных объяснений, но предположил, что огни были следствием резких температурных инверсий, при которых световые лучи преломляются или изгибаются, так что наземные объекты, луна, солнце или звезды могут отразиться в слое инверсированного воздуха. Инверсии могут точно так же появиться и на радарных экранах. Однако, у людей, ответственных за тысячи людских жизней в Вашингтонском аэропорту и за его пределами, был многолетний опыт, и они привыкли видеть и распознавать любые всплески на радарных экранах. Температурные инверсии были им известны и они были уверены, что не эти инверсии были причиной всплесков на экранах. Всплески были от твердых предметов. Кроме того, как позже предположил капитан Раппельт, ночные температурные инверсии наблюдались практически каждую ночь в июне, июле и августе 1952 г. Но сенсационные вашингтонские наблюдения остались без объяснений.

В течение 60-х годов в наблюдениях блюдец не было заметных пауз. К набухавшим картотекам прибавилось много хороших наблюдений, но ни одно из них не было настолько замечательным, чтобы убедить официальную верхушку в инопланетном происхожденини блюдец. Убедить публику было легче, и ряды сторонников НЛО росли и росли. Многие спрашивали: чем можно будет убедить власти? Ответ: доказательством было бы блюдце, приземлившееся на лужайке перед Белым Домом.

В августе 1953 г. радарная станция на базе Эллсуорг близ Рэнид-сити, Южная Дакота, засекла "черную, плотную и яркую" цель именно там, где наземный наблюдатель увидел огонь. Радарный высотомер тоже засек ее : на высоте 16 тыс. футов. Объект был почти неподвижен.

Потом он набрал скорость, описал круг над городом и вернулся на прежнее место на небе. Эти маневры 'были прослежены на экране радара и сообщены наземными наблюдателями.

Примчался реактивный самолет и вскоре заметил огонь. Самолет приблизился к объекту на расстоянии 35 миль. Тогда огонь начал быстро уходить, а самолет следовал за ним. НЛО позволял самолету приблизиться до какого-то предела, прежде чем начать уходить, словно его двигатели автоматически включались от приборов, определяющих расстояние между ним и преследователем.

В своей книге "Рапорт о неопознанных летающих объектах" капитан Раппельт пишет: "Погоня продолжалась на север за предел видимости огней города и базы в очень темную ночь.

Когда НЛО и Ф-84 были в 120 милях севернее, пилот проверил свое горючее: ему пришлось возвращаться. А когда я говорил е ним, он сказал, что был чертовски рад вернуться. НЛО был в 10 15 милях позади него; он тоже возвращался".

Дежурные летчики эскадрильи перехватчиков слышали разговор между контролером и пилотом. Еще один реактивный самолет с опытным летчиком стоял наготове. Летчик захотел сам увидеть летающее блюдце. Разрешение было дано, и он поднялся в воздух, отыскал НЛО и приблизился. Объект снова начал уходить, сохраняя трехмильную дистанцию. Летчик включил радарный прицел, за секунды показавший ему, что впереди находится что-то твердое. Тогда летчик испугался и прекратил преследование. В этом случае НЛО не последовал за ним к базе. Эта встреча, по словам Раппельта, "является самым лучшим сообщением об НЛО в картотеках ВВС".

Вашингтонский национальный аэропорт снова стал сценой деятельности НЛО в июле 1955 года, когда сверкающий круглый объект, с хвостом в 4 5 раз больше его диаметра, влетел в район аэропорта, остановился и парил над ним. Он заколебался, прежде чем отлететь па большой скорости, и был пойман лучом прожектора, но луч внезапно погас. По мнению Бринсли Ле Поур Тренча, известного английского автора книг о летающих блюдцах, "НЛО заставил погаснуть верхние огни аэропорта, но они загорелись, как только объект улетел оттуда".

Когда первое десятилетие активности летающих блюдец миновало, загадка осталась. Было собрано множество фотоснимков, радарных сообщений и тысячи сообщений от опытных наблюдателей. Но эксперты были к решению загадки не ближе, чем в те дни, когда наблюдение Кеннета Арнольда красовалось на первых страницах газет всего мира. Затем, 4 октября 1957 года, СССР запустил свой первый искусственный спутник,

Человечество стояло на пороге исследования Космоса и посылало на другие планеты свои собственные НЛО.

|| >>>>